Os dinossauros realmente tinham penas?

Os dinossauros evoluíram e viraram galinhas? Eles realmente tinham pena? Descubra agora curiosidades legais sobre dinossauros

Os dinossauros realmente tinham penas?

A ciência está aprendendo cada vez mais sobre a versatilidade da forma dos dinossauros com cada grande descoberta na China , nas Américas , na Antártida e em outros lugares. Durante seu apogeu nos períodos Triássico , Jurássico e Cretáceo , os dinossauros evoluíram para preencher nichos na maioria dos ecossistemas .

O tamanho desses animais

Alguns eram grandes, alguns eram pequenos, alguns andavam em terra, alguns eram anfíbios e alguns dinossauros até possuíam a capacidade de voar . Mas eles tinham penas verdadeiras e honestas ? Pesquisas recentes mostram que sim, mas este não é o fim da história.

Tyrannosaurus Rex Struthiomimus dinossauros
Tyrannosaurus Rex Struthiomimus dinossauros

Dinossauros são os pássaros?

Por muitos anos a ciência sabe que os únicos descendentes remanescentes da linhagem dos dinossauros são os pássaros . (Então, se alguém perguntar se os dinossauros realmente morreram no final do Cretáceo, você pode apontar a janela para nossos amigos emplumados.)

Um dos desenvolvimentos mais surpreendentes da paleontologia nos últimos anos foi a descoberta de que, como os pássaros, , os dinossauros — muitos dinossauros, na verdade — possuíam penas. É lógico que, se os pássaros os têm, eles devem ter evoluído em algo mais antigo, certo?

Dinossauro viraram galinhas
Dinossauro viraram galinhas? Enciclopédia Britannica, Inc.

Vamos dar uma olhada rápida no design de penas. A pena típica nas aves modernas consiste em um eixo central (raque), com galhos pareados em série (farpas) formando uma superfície achatada, geralmente curvada – o cata-vento. As farpas se ramificam em bárbulas, e as bárbulas das farpas adjacentes são presas umas às outras por ganchos, endurecendo a palheta.

Em muitas aves, algumas ou todas as penas não possuem bárbulas ou ganchos, e a plumagem tem uma aparência de cabelo solto. Os precursores das penas das aves eram estruturas simples, retas, densas e filamentosas feitas principalmente de queratina.

 Estes eventualmente evoluíram para estruturas ramificadas, depois felpudas, em várias formas de pedúnculos que logo desapareceram. Com o tempo, essa condição ramificada se transformou em um caule central com palhetas de cada lado, e essas palhetas mais tarde evoluíram para farpas.

Os primeiros fósseis de dinossauros com estruturas que poderiam ser consideradas penas foram encontrados na década de 1990. Outras descobertas se seguiram. Em 2011, alguns estudos sugeriam que todos os dinossauros tinham algum tipo de cobertura de penas em pelo menos algumas partes de seus corpos – da mesma forma que todos os mamíferos têm pelos, mas nem todos os mamíferos são peludos.

Embora se acredite que os primeiros dinossauros tenham surgido há cerca de 245 milhões de anos, os dinossauros com penas foram datados de apenas 180 milhões de anos atrás. No entanto, a história não termina aí.

Penas, ao que parece, não se originaram com os dinossauros. De acordo com um estudo recente, eles podem ter evoluído em outro grupo. Os pterossauros , um grupo intimamente relacionado, mas separado, de “répteis governantes” (ou arcossauros , grupo que, aliás, também inclui pássaros e crocodilos ), também tinham penas. Um estudo de fósseis de pterossauros publicado em 2019 descreveu a presença de estruturas semelhantes a penas ramificadas chamadas picnofibras em fósseis de pterossauros datados de cerca de 160 milhões de anos atrás.

Essas penas apareceram em tufos; eles não eram simples e retos, o que sugere que a origem das penas antecedeu tanto os pterossauros quanto os dinossauros e ocorreu em um ancestral comum com cerca de 250 milhões de anos ou mais.

Então, os dinossauros tinham penas?

Eles tinham e formas de vida mais antigas também os tinham.

Escrito por Portalpower

É pai de família, full stack na vida, gamer, apaixonado por tecnologia, gosta de silêncio e brownie com café ou Coca-Cola.

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